Conociendo la Antártida

La Antártida es un continente circumpolar, su tamaño y ubicación en el planeta contribuyen a su denominación del continente más extremo.

14 millones de km2 bajo el hielo todo el año. Sólo puede verse el 2% del suelo, ya que el resto se encuentra cubierto por espesas masas de hielo de 2.600 m de espesor en promedio, pero que pueden alcanzar los 4.700 m en algunos lugares.

La Antártida es el más alto de todos los continentes, 2.050 m sobre el nivel del mar (snm), contra un promedio mundial de 600 m.

El Océano Austral, uno de los más fríos,  profundos y tormentosos del planeta, aísla al continente blanco de cualquier tierra emergida.

La Antártida es un continente circumpolar. Ningún punto alcanza el paralelo 60º y ese es su límite político. Se encuentra circunscripto por el Círculo Polar Antártico (66º33º Lat. Sur).

La menor distancia a esta masa continental es América del Sur. Está a 1.000 Km de la ciudad de Ushuaia, a 1.200 Km de Punta Arenas (Chile) a 1.600 Km de Puerto Argentino (Islas Malvinas).

Hay distancias significativamente mayores desde de Nueva Zelanda (2.200 Km), Australia (2.250 Km) y Sudáfrica (3.600km).

Desde el punto de vista biológico y oceanográfico la Antártida está situada al sur de la Convergencia Antártica, región comprendida aproximadamente entre los 55° y 58° de latitud sur.

La Convergencia Antártica es la zona de contacto entre las aguas antárticas y las aguas menos frías y menos densas de la zona subantártica. Estas fronteras biológicas y oceanográficas tienen su equivalente en la atmósfera, donde un frente polar atmosférico separa masas de aire frías de la región antártica de otras más cálidas de la región subantártica.

La Antártida alberga el mayor volumen de hielo del planeta, contiene aproximadamente 30 millones de Km3 de hielo, que corresponden al 84% del hielo y el 70% del agua dulce que hay sobre la tierra.

El continente Antártico se encuentra asociado al Americano a través de la Cordillera de los Andes.

La cordillera se formó hace 40 millones de años y corre a través de América del Sur en sentido Norte-Sur. Cuando alcanza Tierra del Fuego cambia la dirección en sentido Oeste-Este, constituyendo la parte norte del Arco de Scotia.

El Arco de Scotia, es una cadena montañosa sumergida que viaja a través del Pasaje de Drake entre la Península Antártica y la Isla Grande de Tierra del Fuego, pero en ciertos lugares emerge del agua formando islas como Georgias del Sur, Sandwich del Sur, Orcadas del Sur y las islas Shetland. Una vez en la península Antártica estas montañas continúan sobre un eje Norte-Sur y desaparecen bajo el hielo, emergiendo como nunataks aislados (picos montañosos que sobresalen del casquete de hielo).

Las Montañas Transantárticas son el cordón montañoso que llega a la Antártida desde Sudamérica, con una longitud de 4.000 km, divide al continente en dos unidades geológicas: un escudo (meseta) en la Antártida Oriental y una faja móvil sobre la Antártida Occidental. El escudo está constituido por rocas muy antiguas, en su mayoría de más de 550 millones de años. Su antigüedad, su rigidez y su estabilidad geológica permiten asignarles el término de escudo, sobre el cual se apoya la mayor parte del casquete de hielo antártico. Está recubierto por una capa de hielo que, en algunas zonas, llega a superar los 4.500 m de espesor, representando  el 89% del hielo continental. La mayor elevación corresponde al Macizo Vinson 5.140 m.

El hielo fluye lentamente hacia las costas nutriéndolas con sedimentos.

Por otra parte, la faja móvil, que incluye a la Península Antártica, representa un tercio del continente y contiene el 11% de hielo restante. Esta unidad tiene rocas más recientes, la capa de hielo es más delgada pudiendo alcanzar un grosor de 2.000 m de hielo, y es la que ha experimentado actividad sísmica y volcánica. Ejemplos de erupciones volcánicas recientes son, El Monte Erebus en la Isla Ross (Antártida Oriental) y la Isla Decepción (Antártida Occidental).

El Océano Austral es un gran cinturón que rodea a la Antártida y está formado por los océanos Atlántico, Pacífico e Indico. Se diferencia de los demás por sus bajas temperaturas y salinidad, la presencia de hielo y el abundante contenido biológico durante la época estival. La Convergencia Antártica es su límite septentrional; es una línea discontinua y sinuosa que recorre entre los paralelos 50º y 60º. En esta línea cambiante e irregular las aguas polares más frías desaparecen debajo de las aguas más cálidas. Esta zona, donde hay un brusco cambio de temperatura, de salinidad y de riqueza biológica, representa un verdadero límite natural.

El clima en la región antártica es frío polar y muy hostil. Para comprender la influencia de la convergencia antártica sobre el clima de la región, basta con observar las condiciones imperantes en la isla Tierra del Fuego y en las islas Georgias del Sur. Ambas están a similar latitud, sin embargo, Tierra del Fuego está al norte de la convergencia y tiene un clima subpolar más benigno y diversidad de especies vegetales (incluidos bosques) y animales. Las islas Georgias del Sur, en cambio, se hallan al sur de la convergencia y su clima es netamente polar (en ocasiones puede alcanzar los 10 °C), con muy escasa vegetación.

Las Islas Antárticas son todas aquellas masas de tierra que se encuentran al sur del paralelo 60 ºS y por lo tanto bajo el estatuto del Tratado Antártico. A cargo del territorio nacional, se encuentran los archipiélagos de Las Orcadas del Sur y Shetland del Sur.

Las Orcadas del Sur están conformadas por más de 40 islas ubicadas entre los 60º 50` y 60º 83` de latitud Sur y entre los 44º 25` y 46º 26` de longitud oeste, siendo las más importantes por su tamaño Coronación (457 km2) y Laurie (86 km2). Las Orcadas presentan un relieve montañoso, con pequeñas mesetas, con más del 85% de la superficie cubierta por glaciares. En la actualidad se realizan aterrizajes en caleta Ripio, ubicada en una isla lindante a la isla Coronación.

Las Shetland del Sur se ubican a 120 km y al noroeste de la Península Antártica; constituyen el mayor grupo de islas de la zona peninsular. Abarcan una superficie de 3.687 km2 y se pueden identificar cuatro grupos de islas, desde el NE al SO encontramos: Islas Clarence y Elefante;  25 de Mayo y Nelson; Robert, Greenwich, Livingston, Isla Nevada, Isla Decepción y las Islas Smith. En la isla Smith está la cima más alta (Monte Foster con 2.105 m smn). El relieve es montañoso con costas rocosas, y el 80% de la superficie cubierto por glaciares. La Isla25 de Mayo, contiene el mayor número de bases científicas de distintos países, reguladas bajo el sistema del Tratado Antártico. Además, es una zona muy visitada por el turismo, destacándose 15 sitios que ofrecen impresionantes atractivos como glaciares, fiordos, y fauna. Es la zona más colorida y húmeda del continente antártico.

Conociendo la Antártida

La Antártida es un continente circumpolar, su tamaño y ubicación en el planeta contribuyen a su denominación del continente más extremo.

14 millones de km2 bajo el hielo todo el año. Sólo puede verse el 2% del suelo, ya que el resto se encuentra cubierto por espesas masas de hielo de 2.600 m de espesor en promedio, pero que pueden alcanzar los 4.700 m en algunos lugares.

La Antártida es el más alto de todos los continentes, 2.050 m sobre el nivel del mar (snm), contra un promedio mundial de 600 m.

El Océano Austral, uno de los más fríos,  profundos y tormentosos del planeta, aísla al continente blanco de cualquier tierra emergida.

La Antártida es un continente circumpolar. Ningún punto alcanza el paralelo 60º y ese es su límite político. Se encuentra circunscripto por el Círculo Polar Antártico (66º33º Lat. Sur).

La menor distancia a esta masa continental es América del Sur. Está a 1.000 Km de la ciudad de Ushuaia, a 1.200 Km de Punta Arenas (Chile) a 1.600 Km de Puerto Argentino (Islas Malvinas).

Hay distancias significativamente mayores desde de Nueva Zelanda (2.200 Km), Australia (2.250 Km) y Sudáfrica (3.600km).

Desde el punto de vista biológico y oceanográfico la Antártida está situada al sur de la Convergencia Antártica, región comprendida aproximadamente entre los 55° y 58° de latitud sur.

La Convergencia Antártica es la zona de contacto entre las aguas antárticas y las aguas menos frías y menos densas de la zona subantártica. Estas fronteras biológicas y oceanográficas tienen su equivalente en la atmósfera, donde un frente polar atmosférico separa masas de aire frías de la región antártica de otras más cálidas de la región subantártica.

La Antártida alberga el mayor volumen de hielo del planeta, contiene aproximadamente 30 millones de Km3 de hielo, que corresponden al 84% del hielo y el 70% del agua dulce que hay sobre la tierra.

El continente Antártico se encuentra asociado al Americano a través de la Cordillera de los Andes.

La cordillera se formó hace 40 millones de años y corre a través de América del Sur en sentido Norte-Sur. Cuando alcanza Tierra del Fuego cambia la dirección en sentido Oeste-Este, constituyendo la parte norte del Arco de Scotia.

El Arco de Scotia, es una cadena montañosa sumergida que viaja a través del Pasaje de Drake entre la Península Antártica y la Isla Grande de Tierra del Fuego, pero en ciertos lugares emerge del agua formando islas como Georgias del Sur, Sandwich del Sur, Orcadas del Sur y las islas Shetland. Una vez en la península Antártica estas montañas continúan sobre un eje Norte-Sur y desaparecen bajo el hielo, emergiendo como nunataks aislados (picos montañosos que sobresalen del casquete de hielo).

Las Montañas Transantárticas son el cordón montañoso que llega a la Antártida desde Sudamérica, con una longitud de 4.000 km, divide al continente en dos unidades geológicas: un escudo (meseta) en la Antártida Oriental y una faja móvil sobre la Antártida Occidental. El escudo está constituido por rocas muy antiguas, en su mayoría de más de 550 millones de años. Su antigüedad, su rigidez y su estabilidad geológica permiten asignarles el término de escudo, sobre el cual se apoya la mayor parte del casquete de hielo antártico. Está recubierto por una capa de hielo que, en algunas zonas, llega a superar los 4.500 m de espesor, representando  el 89% del hielo continental. La mayor elevación corresponde al Macizo Vinson 5.140 m.

El hielo fluye lentamente hacia las costas nutriéndolas con sedimentos.

Por otra parte, la faja móvil, que incluye a la Península Antártica, representa un tercio del continente y contiene el 11% de hielo restante. Esta unidad tiene rocas más recientes, la capa de hielo es más delgada pudiendo alcanzar un grosor de 2.000 m de hielo, y es la que ha experimentado actividad sísmica y volcánica. Ejemplos de erupciones volcánicas recientes son, El Monte Erebus en la Isla Ross (Antártida Oriental) y la Isla Decepción (Antártida Occidental).

El Océano Austral es un gran cinturón que rodea a la Antártida y está formado por los océanos Atlántico, Pacífico e Indico. Se diferencia de los demás por sus bajas temperaturas y salinidad, la presencia de hielo y el abundante contenido biológico durante la época estival. La Convergencia Antártica es su límite septentrional; es una línea discontinua y sinuosa que recorre entre los paralelos 50º y 60º. En esta línea cambiante e irregular las aguas polares más frías desaparecen debajo de las aguas más cálidas. Esta zona, donde hay un brusco cambio de temperatura, de salinidad y de riqueza biológica, representa un verdadero límite natural.

El clima en la región antártica es frío polar y muy hostil. Para comprender la influencia de la convergencia antártica sobre el clima de la región, basta con observar las condiciones imperantes en la isla Tierra del Fuego y en las islas Georgias del Sur. Ambas están a similar latitud, sin embargo, Tierra del Fuego está al norte de la convergencia y tiene un clima subpolar más benigno y diversidad de especies vegetales (incluidos bosques) y animales. Las islas Georgias del Sur, en cambio, se hallan al sur de la convergencia y su clima es netamente polar (en ocasiones puede alcanzar los 10 °C), con muy escasa vegetación.

Las Islas Antárticas son todas aquellas masas de tierra que se encuentran al sur del paralelo 60 ºS y por lo tanto bajo el estatuto del Tratado Antártico. A cargo del territorio nacional, se encuentran los archipiélagos de Las Orcadas del Sur y Shetland del Sur.

Las Orcadas del Sur están conformadas por más de 40 islas ubicadas entre los 60º 50` y 60º 83` de latitud Sur y entre los 44º 25` y 46º 26` de longitud oeste, siendo las más importantes por su tamaño Coronación (457 km2) y Laurie (86 km2). Las Orcadas presentan un relieve montañoso, con pequeñas mesetas, con más del 85% de la superficie cubierta por glaciares. En la actualidad se realizan aterrizajes en caleta Ripio, ubicada en una isla lindante a la isla Coronación.

Las Shetland del Sur se ubican a 120 km y al noroeste de la Península Antártica; constituyen el mayor grupo de islas de la zona peninsular. Abarcan una superficie de 3.687 km2 y se pueden identificar cuatro grupos de islas, desde el NE al SO encontramos: Islas Clarence y Elefante;  25 de Mayo y Nelson; Robert, Greenwich, Livingston, Isla Nevada, Isla Decepción y las Islas Smith. En la isla Smith está la cima más alta (Monte Foster con 2.105 m smn). El relieve es montañoso con costas rocosas, y el 80% de la superficie cubierto por glaciares. La Isla25 de Mayo, contiene el mayor número de bases científicas de distintos países, reguladas bajo el sistema del Tratado Antártico. Además, es una zona muy visitada por el turismo, destacándose 15 sitios que ofrecen impresionantes atractivos como glaciares, fiordos, y fauna. Es la zona más colorida y húmeda del continente antártico.