Vivir en la Antártida

Vivir en la Antártida no es sencillo. Te contamos quienes y cómo se vive en el continente blanco.

La Antártida es el último continente ocupado por el hombre y a diferencia del Ártico, carece de habitantes nativos. Desde 1961 el Tratado Antártico, un acuerdo internacional, regula toda actividad que se realice en el  continente blanco.

La población de Antártida está integrada por científicos de todo el mundo que realizan tareas de investigación y personal de labores logísticas. Los habitantes se renuevan periódicamente. El verano es el momento más concurrido, ya que es la época en que se realizan la mayoría de las campañas y también el momento en que se realizan los viajes turísticos. Está permitida cierta actividad comercial bajo un estricto control ambiental.

Las personas viven en las 40 bases permanentes. Algunas albergan familias enteras. Poseen escuelas, estaciones de radio, iglesias, oficina de correos, banco, biblioteca, hospital, etc.

Argentina lleva más de 100 años en la Antártida. Es el país con mayor tiempo de permanencia. Además, es el que cuenta con el mayor número de bases permanentes (7) y temporales (13), le siguen Chile y Estados Unidos.

También existen refugios por todo el territorio antártico. Los más antiguos eran fijos y de madera, los actuales pueden ser contenedores acondicionados o estructuras de fibra de vidrio. Uno de los refugios más antiguos y famosos de la Antártida es una pequeña casa de madera denominada Museo Casa Suecia, ubicada en la isla Cerro Nevado (Snow Hill), que fue construida y utilizada por la expedición científica sueca de Nordenskjöld durante las invernadas de los años 1902 y 1903.

El requisito más importante para vivir en la Antártida es presentarse en forma voluntaria.

Quienes pretendan habitar el blanco continente deben pasar pruebas médicas y psicológicas que determinen su aptitud para enfrentar el aislamiento extremo. Es preciso someterse a una cirugía para extirpar el apéndice y así evitar una emergencia médica. Se analiza al individuo y a su entorno familiar. Debe ser una persona apta para convivir durante largos períodos en espacios reducidos, capaz de mantener la disciplina, respetar la jerarquía y trabajar en conjunto continuamente.

Los residentes antárticos enfrentan estados emocionales muy diversos a lo largo de su estancia, que se mitigan con actividades especiales. Un ejemplo es la gran fiesta de disfraces de solsticio de invierno que todos los residentes antárticos celebran el 21 de junio y en la que participan los habitantes de todas las bases.

El clima frío obliga a aumentar al doble la ingesta de calorías, 3500 cal diarias o más cuando se realizan trabajos a la intemperie. En cada base la dieta está determinada por las costumbres del país de origen y por los alimentos disponibles. En general, es abundante y variada, aunque escasa en alimentos frescos (frutas y verduras). Las provisiones, llegan una vez al mes, cuando las condiciones climáticas así lo permiten. El agua para consumo se consigue derritiendo hielo o nieve, pero en ciertas zonas y en verano es posible obtenerla en estado líquido en pequeñas corrientes o lagunas.

El combustible que se utiliza tanto para calefaccionar los ambientes y para cocinar, como para obtener electricidad, es principalmente de origen fósil. Algunas bases y estaciones de medida utilizan paneles solares y generadores eólicos.

La Antártida está comunicada por satélite y radio. Hay Internet, telefonía móvil y satelital. Se realizan transmisiones en tiempo real de datos obtenidos in situ por instrumentos, estaciones automáticas o cámaras web.

Se llega a la Antártida por aire o por mar, utilizando naves de gran porte y que concentran el transporte de carga y personal. El viaje aéreo requiere programación meteorológica y salidas controladas para aprovechar las distintas ventanas de acceso. El viaje náutico implica navegar por los océanos más fríos y peligrosos del planeta. La presencia de témpanos obliga a las embarcaciones a contar con un casco reforzado. Los rompehielos pueden trasladarse a través del mar congelado con relativa facilidad y tienen, además, radares que detectan los témpanos y reciben pronósticos meteorológicos actualizados de las bases.

Bases permanentes en Antártida

Base País Población verano Población invierno Año inauguración Altitud (m snm) Ubicación
Belgrano II Argentina 12 12 1955 250 Costa Confín/ Luitpold en la Tierra de Coats
Carlini (inc. el Laboratorio Dallmann Alemania/ Argentina de verano) Argentina 100 20 1982 10 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
San Martin Argentina 20 20 1951 5 Costa Fallières en la península Antártica
Esperanza Argentina 90 55 1952 25 Península Trinidad en la península Antártica
Marambio Argentina 150 55 1969 200 Isla Seymour/Marambio
Orcadas Argentina 45 15 1904 4 Isla Laurie en las Orcadas del Sur
Petrel Argentina 2013 Iisla Dundee
Vostok Rusia 25 13 1957 3500 Meseta polar en la Tierra de Wilkes
Novolazárevskaya Rusia 70 30 1961 102 Costa de la Princesa Astrid en la Tierra de la Reina Maud
Progres Rusia 77 20 1989 15 Costa de Ingrid Christensen en la Tierra de la Princesa Isabel
Mirni Rusia 169 60 1956 40 Tierra de la Reina Mary
Bellingshausen Rusia 38 25 1968 16 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
Capitán Arturo Prat Chile 15 9 1947 10 Isla Greenwich en las Shetland del Sur
Eduardo Frei Montalva (inc. Villa Las Estrellas y la Base Aérea Teniente Rodolfo Marsh Martin) Chile 135 78 1969 10 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
Julio Escudero Chile 26 2 1994 10 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
Bernardo O’Higgins Riquelme (inc. la Estación Alemana de Recepción Antártica) Chile 44 16 1948 12 Islote Isabel Riquelme en la península Antártica
Mawson Australia 60 20 1954 7 Costa Mawson en la Tierra de Mac. Robertson
Davis Australia 70 22 1957 15 Costa de Ingrid Christensen en la Tierra de la Princesa Isabel
Casey Australia 70 20 1969 30 Costa Budd en la Tierra de Wilkes
Scott Australia 85 10 1957 10 Isla de Ross
Polo Sur Amudsen- Scott Estados Unidos 250 75 1956 2830 Polo sur en la meseta polar
McMurdo Estados Unidos 1000 250 1955 10 Isla de Ross
Palmer Estados Unidos 43 12 1965 10 Isla Anvers del archipiélago Palmer
Comandante Ferraz Brasil 40 12 1984 8 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
Zhongshan China 30 15 1989 10 Costa de Ingrid Christensen en la Tierra de la Princesa Isabel
Gran Muralla China 40 14 1985 10 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
Bharathi India 15 2012 8 Costa de Ingrid Christensen en la Tierra de la Princesa Isabel
Maitri India 65 25 1989 130 Costa de la Princesa Astrid en la Tierra de la Reina Maud
Rothera (inc. el Laboratorio Dirck Gerritsz Países Bajos de verano) Reino Unido 130 22 1975 16 Isla Adelaida
Halley Reino Unido 65 15 1956 37 Costa Caird en la Tierra de Coats
Jang Bogo Corea del Sur 60 16 2014 9 Costa Borchgrevink en la Tierra de Victoria
King Sejong Corea del Sur 70 18 1988 10 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
Dumont d’Urville Francia 100 26 1956 42 Tierra Adelia
Concordia Francia/Italia 60 13 1997 3220 Meseta polar en la Tierra de Wilkes
Troll Noruega 40 7 1990 1300 Interior de la costa de la Princesa Marta en la Tierra de la Reina Maud
Syowa Japón 110 28 1957 29 Costa de la Princesa Astrid en la Tierra de la Reina Maud
Vernadsky Ucrania 24 12 1996 7 Isla Galíndez en el archipiélago Wilhelm
Artigas Uruguay 60 9 1984 17 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
Arctowski Polonia 40 12 1977 2 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
Neumayer III Alemania 50 9 1981 40 Costa de la Princesa Marta en la Tierra de la Reina Maud
SANAE IV Sudafrica 80 10 1962 850 Interior de la costa de la Princesa Marta en la Tierra de la Reina Maud

Vivir en la Antártida

Vivir en la Antártida no es sencillo. Te contamos quienes y cómo se vive en el continente blanco.

La Antártida es el último continente ocupado por el hombre y a diferencia del Ártico, carece de habitantes nativos. Desde 1961 el Tratado Antártico, un acuerdo internacional, regula toda actividad que se realice en el  continente blanco.

La población de Antártida está integrada por científicos de todo el mundo que realizan tareas de investigación y personal de labores logísticas. Los habitantes se renuevan periódicamente. El verano es el momento más concurrido, ya que es la época en que se realizan la mayoría de las campañas y también el momento en que se realizan los viajes turísticos. Está permitida cierta actividad comercial bajo un estricto control ambiental.

Las personas viven en las 40 bases permanentes. Algunas albergan familias enteras. Poseen escuelas, estaciones de radio, iglesias, oficina de correos, banco, biblioteca, hospital, etc.

Argentina lleva más de 100 años en la Antártida. Es el país con mayor tiempo de permanencia. Además, es el que cuenta con el mayor número de bases permanentes (7) y temporales (13), le siguen Chile y Estados Unidos.

También existen refugios por todo el territorio antártico. Los más antiguos eran fijos y de madera, los actuales pueden ser contenedores acondicionados o estructuras de fibra de vidrio. Uno de los refugios más antiguos y famosos de la Antártida es una pequeña casa de madera denominada Museo Casa Suecia, ubicada en la isla Cerro Nevado (Snow Hill), que fue construida y utilizada por la expedición científica sueca de Nordenskjöld durante las invernadas de los años 1902 y 1903.

El requisito más importante para vivir en la Antártida es presentarse en forma voluntaria.

Quienes pretendan habitar el blanco continente deben pasar pruebas médicas y psicológicas que determinen su aptitud para enfrentar el aislamiento extremo. Es preciso someterse a una cirugía para extirpar el apéndice y así evitar una emergencia médica. Se analiza al individuo y a su entorno familiar. Debe ser una persona apta para convivir durante largos períodos en espacios reducidos, capaz de mantener la disciplina, respetar la jerarquía y trabajar en conjunto continuamente.

Los residentes antárticos enfrentan estados emocionales muy diversos a lo largo de su estancia, que se mitigan con actividades especiales. Un ejemplo es la gran fiesta de disfraces de solsticio de invierno que todos los residentes antárticos celebran el 21 de junio y en la que participan los habitantes de todas las bases.

El clima frío obliga a aumentar al doble la ingesta de calorías, 3500 cal diarias o más cuando se realizan trabajos a la intemperie. En cada base la dieta está determinada por las costumbres del país de origen y por los alimentos disponibles. En general, es abundante y variada, aunque escasa en alimentos frescos (frutas y verduras). Las provisiones, llegan una vez al mes, cuando las condiciones climáticas así lo permiten. El agua para consumo se consigue derritiendo hielo o nieve, pero en ciertas zonas y en verano es posible obtenerla en estado líquido en pequeñas corrientes o lagunas.

El combustible que se utiliza tanto para calefaccionar los ambientes y para cocinar, como para obtener electricidad, es principalmente de origen fósil. Algunas bases y estaciones de medida utilizan paneles solares y generadores eólicos.

La Antártida está comunicada por satélite y radio. Hay Internet, telefonía móvil y satelital. Se realizan transmisiones en tiempo real de datos obtenidos in situ por instrumentos, estaciones automáticas o cámaras web.

Se llega a la Antártida por aire o por mar, utilizando naves de gran porte y que concentran el transporte de carga y personal. El viaje aéreo requiere programación meteorológica y salidas controladas para aprovechar las distintas ventanas de acceso. El viaje náutico implica navegar por los océanos más fríos y peligrosos del planeta. La presencia de témpanos obliga a las embarcaciones a contar con un casco reforzado. Los rompehielos pueden trasladarse a través del mar congelado con relativa facilidad y tienen, además, radares que detectan los témpanos y reciben pronósticos meteorológicos actualizados de las bases.

Bases permanentes en Antártida

Base País Población verano Población invierno Año inauguración Altitud (m snm) Ubicación
Belgrano II Argentina 12 12 1955 250 Costa Confín/ Luitpold en la Tierra de Coats
Carlini (inc. el Laboratorio Dallmann Alemania/ Argentina de verano) Argentina 100 20 1982 10 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
San Martin Argentina 20 20 1951 5 Costa Fallières en la península Antártica
Esperanza Argentina 90 55 1952 25 Península Trinidad en la península Antártica
Marambio Argentina 150 55 1969 200 Isla Seymour/Marambio
Orcadas Argentina 45 15 1904 4 Isla Laurie en las Orcadas del Sur
Petrel Argentina 2013 Iisla Dundee
Vostok Rusia 25 13 1957 3500 Meseta polar en la Tierra de Wilkes
Novolazárevskaya Rusia 70 30 1961 102 Costa de la Princesa Astrid en la Tierra de la Reina Maud
Progres Rusia 77 20 1989 15 Costa de Ingrid Christensen en la Tierra de la Princesa Isabel
Mirni Rusia 169 60 1956 40 Tierra de la Reina Mary
Bellingshausen Rusia 38 25 1968 16 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
Capitán Arturo Prat Chile 15 9 1947 10 Isla Greenwich en las Shetland del Sur
Eduardo Frei Montalva (inc. Villa Las Estrellas y la Base Aérea Teniente Rodolfo Marsh Martin) Chile 135 78 1969 10 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
Julio Escudero Chile 26 2 1994 10 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
Bernardo O’Higgins Riquelme (inc. la Estación Alemana de Recepción Antártica) Chile 44 16 1948 12 Islote Isabel Riquelme en la península Antártica
Mawson Australia 60 20 1954 7 Costa Mawson en la Tierra de Mac. Robertson
Davis Australia 70 22 1957 15 Costa de Ingrid Christensen en la Tierra de la Princesa Isabel
Casey Australia 70 20 1969 30 Costa Budd en la Tierra de Wilkes
Scott Australia 85 10 1957 10 Isla de Ross
Polo Sur Amudsen- Scott Estados Unidos 250 75 1956 2830 Polo sur en la meseta polar
McMurdo Estados Unidos 1000 250 1955 10 Isla de Ross
Palmer Estados Unidos 43 12 1965 10 Isla Anvers del archipiélago Palmer
Comandante Ferraz Brasil 40 12 1984 8 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
Zhongshan China 30 15 1989 10 Costa de Ingrid Christensen en la Tierra de la Princesa Isabel
Gran Muralla China 40 14 1985 10 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
Bharathi India 15 2012 8 Costa de Ingrid Christensen en la Tierra de la Princesa Isabel
Maitri India 65 25 1989 130 Costa de la Princesa Astrid en la Tierra de la Reina Maud
Rothera (inc. el Laboratorio Dirck Gerritsz Países Bajos de verano) Reino Unido 130 22 1975 16 Isla Adelaida
Halley Reino Unido 65 15 1956 37 Costa Caird en la Tierra de Coats
Jang Bogo Corea del Sur 60 16 2014 9 Costa Borchgrevink en la Tierra de Victoria
King Sejong Corea del Sur 70 18 1988 10 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
Dumont d’Urville Francia 100 26 1956 42 Tierra Adelia
Concordia Francia/Italia 60 13 1997 3220 Meseta polar en la Tierra de Wilkes
Troll Noruega 40 7 1990 1300 Interior de la costa de la Princesa Marta en la Tierra de la Reina Maud
Syowa Japón 110 28 1957 29 Costa de la Princesa Astrid en la Tierra de la Reina Maud
Vernadsky Ucrania 24 12 1996 7 Isla Galíndez en el archipiélago Wilhelm
Artigas Uruguay 60 9 1984 17 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
Arctowski Polonia 40 12 1977 2 Isla Rey Jorge en las Shetland del Sur
Neumayer III Alemania 50 9 1981 40 Costa de la Princesa Marta en la Tierra de la Reina Maud
SANAE IV Sudafrica 80 10 1962 850 Interior de la costa de la Princesa Marta en la Tierra de la Reina Maud