Islas del Atlántico Sur

Se llaman islas subantárticas a aquellas que se encuentran al norte de los 60º de latitud sur. Además de la porción argentina de la isla Grande de Tierra del Fuego forman parte del territorio provincial las Georgias y Sándwich del Sur.

Islas Subantárticas o del Atlantico sur se llaman al grupo de islas al ubicado al norte del paralelo 60º S. Además del Archipiélago fueguino, se encuentran las Georgias del Sur (54º S y 37º O), utilizadas como escala hacia el continente blanco, y las Sándwich del Sur (56º-59º S y 26º-28º O), a 2.487 km de la ciudad de Ushuaia.

Toda la formación es de origen sedimentario y volcánico y se extiende desde el borde sud-oriental del Mar Argentino hasta la Península Antártica, definiendo el Arco de Scotia. La conexión geológica con Tierra del Fuego corresponden a una porción emergida de la Cordillera de los Andes. Presentan un relieve montañoso, con costas que delatan la acción de glaciaria, con abundantes fiordos y glaciares.

Las Georgias del Sur forman un arco de islas de 170 km de largo por 40 km de ancho, cubriendo 3.756 Km2. San Pedro es la principal con 3.258 km2, rodeada de numerosas islas pequeñas. Más de la mitad de su superficie está cubierta por glaciares. La cumbre más alta el Monte Pager, 2.934 m snm. La parte norte de la isla principal es montañosa con numerosos fiordos. No hay ríos, sólo  numerosos chorrillos producto del deshielo. La vegetación dominante es la estepa y la tundra. Pastos, arbustos achaparrados y vegetales herbáceos. La fauna marina es abundante en verano. Entre la fauna terrestre, hay varios mamíferos marinos que se han adaptado exitosamente como la rata parda, los caballos y renos de Laponia.

Las Sándwich del Sur, son 11 islas que ocupan una superficie de 307 km2 gran parte cubierta por nieve y hielo. Las islas principales son Saunders (40 km2), Blanco (46 km2) y Jorge (110 km2). El punto más alto es el Monte Belinda de 1.370 m snm en la Isla Jorge. Las rocas son de origen volcánico. Algunos volcanes aún se encuentran activos. Las constantes emanaciones sulfurosas impiden la vida humana en gran parte del archipiélago. El relieve, en general es montañoso con costas recortadas y casi sin playas. En la cara convexa del arco insular se encuentra la fosa oceánica más profunda del Atlántico sur de 8.264 m. La flora se caracteriza por manchones aislados de musgos y líquenes, que solo pueden apreciarse en el verano en las zonas descubiertas de hielo. La fauna marina es la que se destaca, con aves y mamíferos.

En general el clima es ventoso y frío, con baja amplitud térmica anual. Las Georgias son un poco más benignas que las Sándwich con temperaturas anuales medias de 1,6ºC  y -4.4 ºC  respectivamente. Son ambientes húmedos con precipitaciones que superan los 1.300 mm anuales. Los vientos predominantes provienen del O-SO. Las aguas costeras, se encuentran congeladas la mayor parte del año.

Fuente: Benegas et al. (2011) Tierra del Fuego. Aves Argentinas. 1ª ed. Ushuaia  Utopías Editoria Cultural Tierra del Fuego.

Islas del Atlántico Sur

Se llaman islas subantárticas a aquellas que se encuentran al norte de los 60º de latitud sur. Además de la porción argentina de la isla Grande de Tierra del Fuego forman parte del territorio provincial las Georgias y Sándwich del Sur.

Islas Subantárticas o del Atlantico sur se llaman al grupo de islas al ubicado al norte del paralelo 60º S. Además del Archipiélago fueguino, se encuentran las Georgias del Sur (54º S y 37º O), utilizadas como escala hacia el continente blanco, y las Sándwich del Sur (56º-59º S y 26º-28º O), a 2.487 km de la ciudad de Ushuaia.

Toda la formación es de origen sedimentario y volcánico y se extiende desde el borde sud-oriental del Mar Argentino hasta la Península Antártica, definiendo el Arco de Scotia. La conexión geológica con Tierra del Fuego corresponden a una porción emergida de la Cordillera de los Andes. Presentan un relieve montañoso, con costas que delatan la acción de glaciaria, con abundantes fiordos y glaciares.

Las Georgias del Sur forman un arco de islas de 170 km de largo por 40 km de ancho, cubriendo 3.756 Km2. San Pedro es la principal con 3.258 km2, rodeada de numerosas islas pequeñas. Más de la mitad de su superficie está cubierta por glaciares. La cumbre más alta el Monte Pager, 2.934 m snm. La parte norte de la isla principal es montañosa con numerosos fiordos. No hay ríos, sólo  numerosos chorrillos producto del deshielo. La vegetación dominante es la estepa y la tundra. Pastos, arbustos achaparrados y vegetales herbáceos. La fauna marina es abundante en verano. Entre la fauna terrestre, hay varios mamíferos marinos que se han adaptado exitosamente como la rata parda, los caballos y renos de Laponia.

Las Sándwich del Sur, son 11 islas que ocupan una superficie de 307 km2 gran parte cubierta por nieve y hielo. Las islas principales son Saunders (40 km2), Blanco (46 km2) y Jorge (110 km2). El punto más alto es el Monte Belinda de 1.370 m snm en la Isla Jorge. Las rocas son de origen volcánico. Algunos volcanes aún se encuentran activos. Las constantes emanaciones sulfurosas impiden la vida humana en gran parte del archipiélago. El relieve, en general es montañoso con costas recortadas y casi sin playas. En la cara convexa del arco insular se encuentra la fosa oceánica más profunda del Atlántico sur de 8.264 m. La flora se caracteriza por manchones aislados de musgos y líquenes, que solo pueden apreciarse en el verano en las zonas descubiertas de hielo. La fauna marina es la que se destaca, con aves y mamíferos.

En general el clima es ventoso y frío, con baja amplitud térmica anual. Las Georgias son un poco más benignas que las Sándwich con temperaturas anuales medias de 1,6ºC  y -4.4 ºC  respectivamente. Son ambientes húmedos con precipitaciones que superan los 1.300 mm anuales. Los vientos predominantes provienen del O-SO. Las aguas costeras, se encuentran congeladas la mayor parte del año.

Fuente: Benegas et al. (2011) Tierra del Fuego. Aves Argentinas. 1ª ed. Ushuaia  Utopías Editoria Cultural Tierra del Fuego.