Isla Martillo: el hogar de los pingüinos en el Canal Beagle

05/01/2022

Uno de los atractivos más interesantes que posee el Canal Beagle está situado en la costa este de la ciudad de Ushuaia, frente a la histórica Estancia Harberton. Durante la primavera y el verano, la Isla Martillo se convierte en el refugio de una colonia de pingüinos única en el país: hasta cuatro especies distintas convergen en este islote para anidar y cuidar a sus crías. La especie más numerosa es la de los pingüinos Magallánicos, seguidos por los penacho amarillo. Ocasionalmente, pueden avistarse ejemplares de pingüinos Rey y pingüinos Papúa.

El suelo de la Isla Martillo es blando y contiene abundante materia orgánica, lo cual les permite a los pingüinos cavar nidos y cuevas confortables. Las parejas comienzan a llegar en la primavera para ocupar sus nidos y prepararse para la incubación, que dura entre 40 y 50 días dependiendo de la especie. Una vez que nacen los polluelos, los padres deben ocuparse de alimentarlos y defenderlos de los depredadores. 

Las excursiones hacia esta colonia pueden realizarse vía navegación o vía terrestre, partiendo desde Ushuaia. Por tratarse de una reserva natural protegida, las visitas se hacen en grupos reducidos, con el acompañamiento de guías profesionales. La oportunidad de ver de cerca a esta especie tan icónica del sur austral es una de las experiencias más memorables que ofrece el fin del mundo.